Qué es Signal y por qué Elon Musk y Edward Snowden recomiendan esta aplicación

Molestos con WhatsApp, algunas personalidades están recomendando Signal, ¿conoces esta aplicación de mensajería y videollamadas?

Signal

Tecnología

La última actualización de WhatsApp no ha gustado a mucha gente por sus términos de privacidad. Es cierto que la aplicación siempre se encuentra cercana a la polémica, pero su última actualización en lo que respecta a la privacidad obliga a aprobar el intercambio de datos con Facebook, o borrarán tu cuenta. Al ser de la misma empresa no sorprende demasiado, aunque sí ha provocado indignación y una fuerte respuesta.

Alternativas a WhatsApp siempre han existido, aunque debemos apuntar que la más utilizada es Telegram, una aplicación muy útil, de gran privacidad y con software para ordenador más que cómodo. Pero ayer Elon Musk y Edward Snowden recomendaron Signal, una opción mucho menos conocida.

Signal no es nueva y ya en 2016 te pudimos explicar cómo era y cuál era su seguridad. Durante este tiempo no ha dejado de actualizarse y ahora hasta tenemos videollamadas grupales encriptadas, porque si algo debemos tener claro con esta aplicación es que la privacidad es lo primordial.

Ayer Elon Musk lanzó este breve e imperativo mensaje en su red social favorita, Twitter, que provocó un alud de descargas y altas de Signal:

Signal siempre está a la última en privacidad. Para hacerse una idea de lo que hablamos, basta con comprobar que, cuando Estados Unidos vivió cientos de manifestaciones este verano, la aplicación implementó una función que desenfocaba la caras por si se querían hacer fotografías sin comprometer la privacidad de los asistentes.

Esta aplicación tiene un fuerte cifrado gracias a uno de los protocolos criptográficos de código abierto más importantes y seguros que existen. Su funcionamiento es extremadamente sencillo, igual que el de WhatsApp, Telegram y cualquier aplicación que te pueda venir a la cabeza, pero además del cifrado extremo a extremo añade otras funciones y opciones.

Por ejemplo, permite configurar los mensajes para que se borren al poco de enviarse o automáticamente al ser leídos. Además bloquea la posibilidad de realizar capturas de pantalla, hay que utilizar otro dispositivo si se quiere sacar una instantánea. Estas medidas han supuesto en el pasado que se eliminasen algunos extras, como los emojis, pero durante 2020 ha recibido múltiples actualizaciones que la han acercado a los usuarios.

¿Pero es tan segura Signal como aparenta? Ayer Edward Snowden lo confirmó. Él siempre ha apoyado el proyecto, pero el mensaje de una persona que ha estado tan perseguida es muy significativo: “lo uso todos los días y aún no estoy muerto”.

Un poco de historia sobre Signal

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Signal fue creado por Matthew Rosenfeld, conocido también por su seudónimo Moxie Marlinspike y especialista en seguridad informática o hacker. Su empresa, Open Whisper Systems, no fue la primera que creó pues su actividad empresarial se remonta al año 2010, cinco años antes de la llegada de la propia Signal, cuando creó Whisper Systems junto a Stuart Anderson, especialista en robótica.

Rosenfeld y Anderson fueron los creadores de TextSecure, una aplicación de mensajería que se lanzó en mayor de 2010 y que ya contenía un algoritmo de cifrado que fue perfeccionándose con el tiempo. TextSecure fue evolucionando con el paso del tiempo, hasta tal punto que la empresa fue comprada por Twitter en 2013 y su creador principal, Marlinspike, fundó entonces la nueva Open Whister Systems para continuar con los desarrollos.

Como decimos, TextSecure evolucionó y llegó a un punto, en el año 2015, que ya no permitía enviar únicamente mensajes de texto sino que también permitió cifrar mensajes de voz así como archivos adjuntos. Fue el momento en que TextSecure cambió de nombre a Signal, la app que conocemos a día de hoy, y su protocolo sigue siendo considerado como el cifrado más potente del momento en el mundo de la mensajería.

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Tanto es así que WhatsApp, por citar el competidor más reconocible, adoptó TextSecure justo un año después de la llegada “oficial” de Signal, en el año 2016 en un proyecto colaborativo entre la propia WhatsApp, Facebook y Open Whisper Systems. Así pues, el cifrado de extremo a extremo de WhatsApp está basado en el TextSecure de los creadores de Signal, y sigue siendo tan seguro como entonces.

Una de las características más llamativas de Signal es que se trata de una app de código abierto cuyo código está disponible en GitHub tanto en sus versiones móviles (iOS y Android) como en su versión de escritorio. Así lo quisieron sus creadores con la fundación de su nueva empresa, cuyo nombre “Open” no fue una casualidad.

Con información de ComputerHoy y Xataka

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